Toukokuun viimeisenä viikonloppuna kokoontui kantelekerma Helsinkiin mittelemään taitojaan ensimmäisissä Suomessa järjestettävissä kansainvälisissä kantelekilpailuissa. Tapahtuma oli kaikilta osin huikea menestys. Kilpailusuoritusten korkeasta tasosta kertoo se, että jaettuja sijoituksia sekä erityismainintoja jaettiin runsain mitoin. Kaiken kaikkiaan kilpailuiden 11 sarjassa soitti lähes 110 kilpailijaa.

Oheisohjelmisto koostui kolmesta konsertista sekä kahdesta klubista sekä soitinrakentajien näyttelystä. Avajaiskonsertissa soitettiin musiikkia kaikilta mantereilta. Konsertti päättyi yhteiseen Vilma Timosen säveltämään ja konsertin juontaneen Eppu Nuotion sanoittamaan esitykseen, jossa yleisökin pääsi soittamaan viisikielisiä.

Lauantai-ilta oli omistettu kamarimusiikkikonserille, jossa esitettiin erityisesti kanteleelle ja erilaisille kokoonpanoille sävellettyä nykysäveltäjien tuotantoa. Sunnuntain päätti konsertti, jossa esiintyi kilpailun parhaimmistoa.

Perjantai- ja lauantai-illan klubeissa esiintyivät Suomen nuoret kärkikantelistit. Kummankin illan esiintyjät olivat rutinoituneita ammattilaisia hyvin persoonallisine ohjelmistoineen. Kaikki soittivat omia kappaleita ja millaisia kappaleita! Erityisen mieleenpainuvia esityksiä olivat Maija Kauhasen ja Päivi Ollikaisen soolot. Näiden naisten nimet kannattaa painaa mieleen.

Sunnuntain konsertti viimeistään kiteytti kanteleensoittajien tason ja tyylilajien laajuuden. Rohkeita lapsia ja nuoria, kekseliäitä sävellyksiä ja huippuammattilaisten huikeata virtuositeettia. On vain ajan kysymys, milloin ensimmäinen kantelisti tulee tekemään läpimurron suuren yleisön tietoisuuteen.

Kilpailun tuomariston puheenjohtaja, Sibelius-Akatemian professori Hannu Saha totesi, että suomalainen kantele on tällä hetkellä esikuva muille, erityisesti Baltian maille, joissa kanteleella on Suomen tavoin pitkät perinteet.

–      Suomen hyvin vapaamielinen suhtautuminen kanteleeseen, mitä ja miten sillä voi soittaa, kantoi hedelmää näissä kilpailuissa. Joukossa oli paljon aivan uudentyyppisiä kantelemuusikkoja, jotka esittivät omia sävellyksiään ja myös lauluja. Esimerkkeinä voi mainita muun muassa Päivi Ollikaisen ja Maija Kauhasen. Päivi Ollikainen on lauluntekijä, joka voitti ammattilaisten muun musiikin sarjassa. Hänen sähkökanteleen soittonsa on hyvin rytmistä ja taitavaa. Maija Kauhanen puolestaan voitti kansanmusiikkisarjassa. Hänen soittonsa lähtee perinteestä uudistaen sitä voimakkaasti.

Kilpailun taso oli Hannu Sahan mukaan kauttaaltaan suorastaan huikean korkea. Hänen mukaansa kansainvälisyyttä kannattaa jatkaa, sillä se oli kilpailujen suuri piristysruiske. Kansainvälisistä nimistä Hannu Saha nostaa esiin virolaisen Anna-Liisa Ellerin. – Hän on suvereeni taidemuusikko.

Sateisen Helsingin kaduille purkautui tyytyväinen joukko kantelein ravittuja sieluja. Moni tosiaankin kanteli kanteleita, niinkuin Satu Sopanen ja Soili Perkiö loppulaulussaan kehoittivat.

Jorma Airolan kuvia kilpailuista ja konserteista täällä.

TULOKSET

Kansanmusiikki / ammattilaiset

1. sija    Maija Kauhanen, Helsinki
2. sija    Irina Cederberg, Helsinki
Martti Pokela -palkinto
3. sija    Salla Pesonen, Lahti
Fedja Happo -tunnustus
perinnetyylin hallinnasta
4. sija    Anna Kattainen, Helsinki
4. sija    Senni Valtonen, Helsinki
Eeli Kivinen -tunnustus Ulla-Sisko Jauhiainen, Kiuruvesi
persoonallisesta esiintymisestä
Special Acknowledgement    Laima Jansone, Riga, Latvia

Kansanmusiikki / Yli 15-vuotiaat

1. sija    Jaakko Meriläinen, Helsinki
2. sija    Saara Kattainen, Tuusula
2. sija    Mirka Notkonen, Espoo

Kansanmusiikki / 13-15-vuotiaat

1. sija    Viola Uotila, Lahti
2. sija    Jussi  Karkkulainen, Reijola
3. sija    Lotta  Lind, Helsinki

Taidemusiikki / ammattilaiset

1. sija    Anna-Liisa Eller, Tallin, Estonia
2. sija    Sanita  Spruza, Riga, Latvia
3. sija    Irina Cederberg, Helsinki
3. sija    Olga Shishkina, Helsinki

Taidemusiikki / Yli 15-vuotiaat

1. sija    Anna Heimonen, Helsinki
2. sija    Ida Pitkänen, Sotkamo
2. sija    Mari Räsänen, Helsinki
3. sija    Makiko Oba, Tampere

Taidemusiikki / 13-15-vuotiaat

1. sija    Emma Vähätalo, Lahti
2. sija    Karina Nečitailo, Salaspils, Latvia
2. sija    Suvi Eevi Karhu, Kajaani
3. sija    Eliza Rasina, Riga, Latvia
3. sija    Viola Uotila, Lahti
Kunniamaininta    Veera Emilia Kujasalo, Helsinki

Muu musiikki / ammattilaiset

1. sija    Päivi Ollikainen, Helsinki
2. sija    Sarah Palu, Helsinki
3. sija    Ieva Busa, Riga, Latvia

Muu musiikki / Yli 15-vuotiaat

1. sija    Hanna Ryynänen, Espoo
1. sija    Sanni Virta, Espoo
3. sija    Salla-Marja Hätinen, Helsinki
3. sija    Iiris Mikkola, Helsinki

Muu musiikki / 13-15-vuotiaat

1. sija    Suvi Eevi Karhu, Kajaani
2. sija    Kia Haapa-aho, Helsinki
2. sija    Viola Uotila, Lahti

Lastensarja / 10-12-vuotiaat

1. sija    Neea Nieminen, Lahti
2. sija    Iida-Maria Kuronen, Verla
2. sija    Anni Varhe, Helsinki
3. sija    Klaudia Pohjolainen, Kellokoski
erityismaininta  huolellisesti valmistetusta ja esitetystä ohjelmistosta Milla Kesäniemi, Kouvola
erityismaininta hyvästä pelimanniotteesta Saara Lintunen, Viiala
erityismaininta keskittyneestä, hienosta esityksestä Iida Storlöpare, Voikkaa
erityismaininta persoonallisesta ja rohkeasta soitosta Henna Määttänen, Lahti
eritysmaininta omasta sävellyksestä, Viimeinen lumihiutale Katja Fredriksson, Helsinki

Lastensarja alle 10-vuotiaat

1. sija    Iiris Sydänmäki, Helsinki
2. sija    Elina Lohi, Helsinki
2. sija    Veera Nurmela, Kuopio
3. sija    Akseli Hakkala, Helsinki
erikoismaininta hienoista omista sovituksista ja sävellyksestä Ida Tanskanen, Espoo
erikoismaininta rohkeasta kontaktista yleisöön Elli Marjanen, Järvenpää
erikoismaininta valloittavasta ja persoonallisesta esityksestä Saana Olivia Mäenpää, Kylmäkoski as.

Tuomariston valitsemat erikoispalkinnot

Suomen Säveltäjät ry 1000 €, Olga Shishkina
Taidemusiikin ammattilaissarja – paras nykymusiikkiteoksen esitys
Martti Pokela -säätiö 1000 €, Irina Cederberg
Muun musiikin tai kansanmusiikin ammattilaissarja –
soittajalle, joka parhaiten toteuttaa Martti Pokelan henkeä
Kalevalaseuran kantelepalkinto 1000 €, Maija Kauhanen, Irina Cederber ja Salla Pesonen
Soittajille, jotka erityisellä tavalla osoittivat hyvää perinteen tuntemusta
YLE:n studiopäivä, Anna-Liisa Eller, Maija Kauhanen ja Päivi Ollikainen

IMU:n studiopäivä, Jaakko Meriläinen
Kansanmusiikin yli 15-vuotiaiden sarja – soittajalle, joka
erottuu muista luovuudella ja persoonallisuudella
Koistinen lahjakortti 1000 €, Anna-Liisa Eller

Koistinen lahjakortti 500 €, Päivi Ollikainen

Koistinen lahjakortti 300 €, Suvi Eevi Karhu

Lovikka  lahjakortti 300 €, Emma Vähätalo

Lovikka lahjakortti 100 € ja Taideosuuskunta Uulun palkinto, Neea Nieminen

Rauno Nieminen lahjakortti 100 €, Iida-Maria Kuronen
Kansanmusiikin sarjan nuorelle soittajalle
Soitinrakentajat AmF Diatoninen 15-kielinen kantele, Laima Jansone

Nova Classics lahjoitti kaikille alle 10-vuotiaiden sarjassa kilpailleille Vilharmoonikot cd:n.
Suomalaisen Kirjallisuuden Seura lahjoitti kaikille kilpailijoille kirjan Kantele- ja jouhikkosävelmiä (toim. A.O. Väisänen).