Kaikkien aikojen ensimmäinen KanteleFest järjestettiin 1.-4.7.2010 Haapavesi Folkin yhteydessä. Haapavedellä kuultiin kanteletta monenlaisissa muodoissaan. Senni Eskelisen tähdittämän Stringpurée Bandin konsertti sai yleisön pyörittelemään päitään – miten kanteleesta voi saada aikaan tuollaisia ääniä? Upeassa kirkkokonsertissaan festivaalin avanneet Arja Kastinen ja Ritva Koistinen puolestaan herkistivät yleisönsä kyyneliin. Aloituspäivän ohjelmassa valloitti myös Jokilaaksojen kanteleyhdistys ry:n tuottama konsertti, jossa kuultiin rempseää Jaakko & Sanna -duoa.

Kantelekärpänen iski useisiinkin 5-kielisen kanteleen alkeita KanteleFestin aikuisten workshopissa haltuunsa ottaneisiin. Pienempi yleisö taas viihtyi Vilma Timosen Kanteleen kyydissä -konsertissa sekä Riikka Yli-Kotilan ja Mirka Laurosen vetämän kalevalaisen musiikkisadun esityksessä.

Festivaali sai arvoisensa huipennuksen, kun ilmakanteleen SM-kisailijat ottivat toisistaan mittaa lauantai-iltana. Voiton (ja samalla tietenkin myös maailmanmestaruuden!) vei Ilmo Kyherö pastissityylisellä teoksellaan “Kanteleen seitsemän päivää”. Kilpailun jälkeen sai kantaesityksensä Arnold Chiwalalalta ja Soili Perkiöltä tilattu pedagoginen kantelesävellys “Mukawa Kantele”, jossa kuultiin suomenkielen lisäksi ainakin “pseudo-swahilia”. Teoksen kantaesityksessä soittaneet Kardemimmit ehtivät pitämään myös oman konserttinsa lauantai-illan päätteeksi. KanteleFest päättyi siellä missä alkoikin, eli Haapaveden kirkossa, jossa järjestetyssä jumalanpalveluksessa veisattiin kanteleiden säestyksellä Riikka Yli-Kotilan johdolla.

Uuden festivaalikonseptin mukaisesti kantele näkyi ja kuului myös isäntäfestivaalin tuottamassa ohjelmassa. Suurta kiitosta sai muun muassa Emma Viljanen-Laurmaan maisterintutkintokonsertti, jossa hän esitti haitarille sovittamaansa kanteleohjelmistoa isoisoäitinsä Anni Kääriäisen repertuaarista. Lisäksi kuultiin koklea latvialaisen Valdis Muktupāvelsin soittamana sekä hieman kaukaisempaa sukulaista, kanunia Trio Khouryn konsertissa.

Festivaali herätti kovasti kiinnostusta, joten ei muuta kuin katseet kohti seuraavaa festivaalia, joka järjestetään kesällä 2012!