Pyhä-, Siika- ja Kalajoen alueelta ponnistava Jokilaaksojen kanteleet -yhtye valittiin Nuori Kulttuuri -lähettilääksi. Nuori Kulttuuri -lähettiläät toimivat Suomessa asuvien nuorten kulttuurin esimerkkinä ja esikuvana omassa lajissaan ja edistävät harrastustaan niin Suomessa kuin ulkomailla.

Lähettiläs -ajatuksen taustalla on pyrkimys tukea ryhmän toimintaa pidemmällä aikavälillä ja kannustaa ryhmää kansainväliseen vuorovaikutukseen. Ryhmä voi hyödyntää statusta toiminnassaan kotimaassa ja ulkomailla koko lähettiläskauden ajan. Lähettiläs-nimikkeet jaetaan nyt ensimmäistä kertaa ja toimikausi on 2005-2006. 

Nuori Kulttuuri -lähettiläiden valinnan taustalla on opetusministeriön, ulkoasiainministeriön sekä kauppa- ja teollisuusministeriön Kulttuurivienti-hanke, minkä loppuraportti julkaistiin toukokuussa 2004 otsikolla ’Onko kulttuurilla vientiä?’

Jokilaaksojen kanteleet on kesällä kiertänyt USA:n keskilännessä, missä konsertteja kertyi 15 ja kursseja 4. Tulevien projektien joukossa on mm. omien soitinmallien kehittäminen sekä kiertueen myötä suosittujen kotisivujen laajentaminen mm. videomateriaalilla.

Yhtyeen taustavoimana toimii Jane Ilmola Haapavedellä.

Kantele 4/2005